Eine Geschichte und ein Überblick über die legendäre Expedition von Lewis und Clark (2024)

Am 14. Mai 1804 verließen Meriwether Lewis und William Clark mit dem Corps of Discovery St. Louis, Missouri, und machten sich auf den Weg nach Westen, um die neuen Ländereien zu erkunden und zu dokumentieren , die durch den Kauf von Louisiana erworben wurden. Mit nur einem Todesfall erreichte die Gruppe den Pazifischen Ozean bei Portland und kehrte dann am 23. September 1806 nach St. Louis zurück.

Der Louisiana-Kauf

Im April 1803 kauften die Vereinigten Staaten unter Präsident Thomas Jefferson 828.000 Quadratmeilen (2.144.510 Quadratkilometer) Land von Frankreich. Dieser Landerwerb ist allgemein als Louisiana Purchase bekannt .

Die Ländereien, die in den Louisiana-Kauf einbezogen wurden, waren diejenigen westlich des Mississippi, aber sie waren größtenteils unerforscht und daher sowohl den USA als auch Frankreich zu dieser Zeit völlig unbekannt. Aus diesem Grund beantragte Präsident Jefferson kurz nach dem Kauf des Landes den Kongress, 2.500 Dollar für eine Erkundungsexpedition nach Westen zu genehmigen.

Ziele der Expedition

Nachdem der Kongress die Mittel für die Expedition genehmigt hatte, wählte Präsident Jefferson Captain Meriwether Lewis zu ihrem Leiter. Lewis wurde hauptsächlich ausgewählt, weil er bereits einige Kenntnisse des Westens hatte und ein erfahrener Armeeoffizier war. Nachdem Lewis weitere Vorkehrungen für die Expedition getroffen hatte, entschied er, dass er einen Co-Kapitän haben wollte, und wählte einen anderen Armeeoffizier, William Clark.

Die Ziele dieser Expedition, wie von Präsident Jefferson umrissen, waren die Erforschung der in der Region lebenden Indianerstämme sowie der Pflanzen, Tiere, Geologie und des Geländes der Region.

Die Expedition sollte auch diplomatisch sein und dazu beitragen, die Macht über das Land und die darauf lebenden Menschen von den Franzosen und Spaniern an die Vereinigten Staaten zu übertragen. Darüber hinaus wollte Präsident Jefferson, dass die Expedition einen direkten Wasserweg zur Westküste und zum Pazifischen Ozean findet, damit die Expansion nach Westen und der Handel in den kommenden Jahren einfacher zu erreichen sind.

Die Expedition beginnt

Die Expedition von Lewis und Clark begann offiziell am 14. Mai 1804, als sie und die 33 anderen Männer, die das Corps of Discovery bildeten, ihr Lager in der Nähe von St. Louis, Missouri , verließen . Der erste Teil der Expedition folgte der Route des Missouri River, auf der sie Orte wie das heutige Kansas City, Missouri, und Omaha, Nebraska, passierten.

Am 20. August 1804 erlitt das Corps sein erstes und einziges Opfer, als Sergeant Charles Floyd an Blinddarmentzündung starb. Er war der erste US-Soldat, der westlich des Mississippi starb. Kurz nach Floyds Tod erreichte das Corps den Rand der Great Plains und sah die vielen verschiedenen Arten der Gegend, von denen die meisten neu für sie waren. Sie trafen auch ihren ersten Sioux-Stamm, die Yankton-Sioux, in einer friedlichen Begegnung.

Das nächste Treffen des Corps mit den Sioux verlief jedoch nicht so friedlich. Im September 1804 traf das Corps weiter westlich auf die Teton Sioux, und während dieser Begegnung verlangte einer der Häuptlinge, dass das Corps ihnen ein Boot gab, bevor sie passieren durften. Als das Corps sich weigerte, drohten die Tetons mit Gewalt und das Corps bereitete sich auf den Kampf vor. Bevor jedoch ernsthafte Feindseligkeiten begannen, zogen sich beide Seiten zurück.

Der erste Bericht

Die Expedition des Korps setzte sich dann erfolgreich flussaufwärts bis zum Winter fort, als sie im Dezember 1804 in den Dörfern des Mandan-Stammes Halt machten. Während sie auf den Winter warteten, ließen Lewis und Clark das Korps Fort Mandan in der Nähe des heutigen Washburn, North Dakota, bauen, wo sie blieb bis April 1805.

Während dieser Zeit schrieben Lewis und Clark ihren ersten Bericht an Präsident Jefferson. Darin verzeichneten sie 108 Pflanzenarten und 68 Mineralarten. Beim Verlassen von Fort Mandan schickten Lewis und Clark diesen Bericht zusammen mit einigen Mitgliedern der Expedition und einer von Clark gezeichneten Karte der USA zurück nach St. Louis.

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Danach setzte das Corps die Route des Missouri River fort, bis es Ende Mai 1805 eine Gabelung erreichte und gezwungen war, die Expedition aufzuteilen, um den wahren Missouri River zu finden. Schließlich fanden sie es und im Juni kam die Expedition zusammen und überquerte das Oberlauf des Flusses.

Kurz danach erreichte das Corps die Kontinentalscheide und musste am 26. August 1805 seine Reise zu Pferd am Lemhi Pass an der Grenze zwischen Montana und Idaho fortsetzen.

Portland erreichen

Sobald die Wasserscheide überwunden war, setzte das Corps seine Reise in Kanus die Rocky Mountains auf dem Clearwater River (im Norden von Idaho), dem Snake River und schließlich dem Columbia River hinunter in das heutige Portland, Oregon , fort .

Das Corps erreichte schließlich im Dezember 1805 den Pazifischen Ozean und baute Fort Clatsop auf der Südseite des Columbia River, um den Winter abzuwarten. Während ihrer Zeit in der Festung erkundeten die Männer die Gegend, jagten Elche und andere Wildtiere, trafen Indianerstämme und bereiteten sich auf ihre Heimreise vor.

Rückkehr nach St. Louis

Am 23. März 1806 verließen Lewis und Clark und der Rest des Corps Fort Clatsop und begannen ihre Reise zurück nach St. Louis. Als das Corps im Juli die kontinentale Wasserscheide erreichte, trennte es sich für kurze Zeit, damit Lewis den Marias River, einen Nebenfluss des Missouri River, erkunden konnte.

Sie kamen dann am 11. August am Zusammenfluss von Yellowstone und Missouri River wieder zusammen und kehrten am 23. September 1806 nach St. Louis zurück.

Erfolge der Lewis-und-Clark-Expedition

Obwohl Lewis und Clark keinen direkten Wasserweg vom Mississippi zum Pazifischen Ozean fanden, brachte ihre Expedition eine Fülle von Kenntnissen über die neu erworbenen Ländereien im Westen.

So lieferte die Expedition beispielsweise umfangreiche Fakten zu den natürlichen Ressourcen des Nordwestens. Lewis und Clark konnten über 100 Tierarten und über 170 Pflanzen dokumentieren. Sie brachten auch Informationen über die Größe, Mineralien und die Geologie des Gebiets mit.

Darüber hinaus baute die Expedition Beziehungen zu den amerikanischen Ureinwohnern in der Region auf, eines der Hauptziele von Präsident Jefferson. Abgesehen von der Konfrontation mit den Teton Sioux waren diese Beziehungen weitgehend friedlich und das Corps erhielt umfangreiche Hilfe von den verschiedenen Stämmen, denen sie in Bezug auf Dinge wie Nahrung und Navigation begegneten.

Für geografisches Wissen lieferte die Lewis-und-Clark-Expedition weitreichendes Wissen über die Topographie des pazifischen Nordwestens und produzierte mehr als 140 Karten der Region.

Um mehr über Lewis und Clark zu erfahren, besuchen Sie die ihrer Reise gewidmete Website von National Geographic oder lesen Sie ihren Expeditionsbericht , der ursprünglich 1814 veröffentlicht wurde.

Eine Geschichte und ein Überblick über die legendäre Expedition von Lewis und Clark (2024)
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